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A doença de Alzheimer

Por: Dr.ª Inês Pilar

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, representando cerca de 50 a 70% de todos os casos, em Portugal.

O que é a Doença de Alzheimer?

É uma doença neurodegenerativa, de progressão lenta e irreversível, em que se observa a morte gradual dos neurónios, o que leva à perda de capacidades. Caracteriza-se pelo declínio cognitivo, alterações do comportamento, da personalidade e da capacidade funcional.

Quais são os sintomas da Doença de Alzheimer?

Inicialmente os sintomas podem ser muito leves e uma vez que esta patologia afeta maioritariamente idosos, podem ser confundidos com os sinais do envelhecimento normal.
Geralmente o primeiro sintoma é a perda de memória recente, ou seja, esquecer-se das memórias do dia a dia, onde coloca os objetos, em que dia do mês se encontra, o que fez no dia anterior. À medida que a doença avança aparecem as alterações de humor, do discurso e da orientação. Deixa de reconhecer pessoas amigas ou familiares e em estados mais avançados apresenta alterações do comportamento devido a alucinações e delírios. Assim, a dependência de terceiros para as atividades da vida diária torna-se inevitável.

Quais são os fatores de risco?

O aumento da idade, a genética, a ingestão de álcool em excesso e a inatividade física são fatores de risco importantes.

Como posso saber se tenho Doença de Alzheimer?

Atualmente ainda não existe nenhum exame que diagnostique a doença. Se tem familiares ou se apresenta os sintomas acima referidos dirija-se ao seu médico de família
para lhe fazer uma consulta de avaliação.

O que devo fazer para prevenir ou atrasar a Doença de Alzheimer?

Não existe um medicamento que possa prevenir a doença de Alzheimer, no entanto a melhoria do estilo de vida ajuda a atrasar o aparecimento desta.
• Adote uma alimentação variada com a ingestão diária de fruta e hortícolas ricas em antioxidantes, consumo semanal de peixe, frutos oleaginosos e óleos vegetais, leguminosas e cereais; • Diminua o consumo de álcool para 1 copo pequeno de vinho por dia nas mulheres e 2 nos homens, de preferência ao almoço; • A cafeína pode ter um efeito protetor, no entanto deve ser ingerida com modera
ção, sendo aconselhada no máximo 2 cafés por dia; • Pratique exercício físico de forma regular (3 a 4 vezes por semana); • Mantenha o “peso ideal”.

Sou cuidador de uma pessoa com Doença de Alzheimer. O que devo fazer?

O cuidador para além de gerir as necessidades do doente, deve fornecer acima de tudo bem-estar global. O aconselhamento e apoio de uma equipa multidisciplinar é essencial para a qualidade de vida do doente e do cuidador. Na USF Cardilium temos uma equipa preparada para o avaliar e esclarecer sobre esta patologia. A Alzheimer Portugal é uma instituição que apoia os cuidadores e os doentes, organizando atividades que sensibilizam a população para esta patologia. No passado dia 8 de setembro, a USF Cardilium não deixou de dar o seu contributo para a sensibilização desta patologia e esteve presente na caminhada da memória.

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