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Venham eles

Por: Fábio Carvalho

É um dos petiscos mais apreciados pelos portugueses no verão. Diz-se que se comem apenas nos meses sem r, ou seja, maio, junho, julho e agosto. São conhecidos em França por Escargots, mas em Portugal chamamos-lhes apenas Caracóis ou Caracoletas consoante o seu tamanho. Somos nós Portugueses um dos poucos povos que mais apreciam estas pequenas criaturas. Que bem que sabe uma bela caracolada, numa esplanada qualquer ou até mesmo em casa, acompanhado por uma bebida refrescante. Para nós é um regalo embora muitos estrangeiros achem estranho ou até mesmo nojento. Pois saibam os estrangeiros que não sabem o que perdem, até para a sua saúde. São um alimento muito nutritivo. A água é o principal constituinte do caracol (entre 70% ou 80%). É um alimento rico em proteínas e pobre em gorduras. Contém sais minerais, como magnésio, ferro, cobre e zinco que garantem a saúde do organismo. Segundo um artigo da DECO, mesmo os caracóis cozinhados em restaurantes têm um baixo valor calórico: cerca de 100 kcal por 100 gramas. A forma como são confecionados não
altera as suas calorias, mas o acompanhamento da refeição, como cerveja ou pão, já faz a diferença. Ou seja, comer só caracóis não engorda. Caracóis são os moluscos gastrópodes terrestres de concha espiralada calcária, pertencentes à subordem Stylommatophora, que também inclui as lesmas. Se o compararmos com outros moluscos, 100 gramas de caracóis fornecem 98 quilocalorias, menos 33 do que a mesma quantidade de amêijoa e menos 21 do que a de berbigão. Ao cozinhar caracóis em casa, tenha cuidado com a limpeza dos mesmos, dado o seu pé estar em constante contacto com o chão. Comece por retirar, com a ponta de uma faca, o opérculo, ou seja, uma formação calcária que tapa a abertura da concha. Verifique se o animal está vivo. Lave os caracóis com água morna e sal. Repita a operação várias vezes, mudando sempre a água. Para além de serem muito bons para comer, o caracol também tem algumas propriedades muito benéficas para a nossa pele. Um dos produtos para a pele mais em voga atualmente é a baba de caracol. A chamada baba é uma substância excretada por este molusco, e que possui uma substância chamada Cryptomphalus aspersa. Esta atribui à baba de caracol, e aos cremes elaborados a partir dela, potentes propriedades regeneradoras, que dizem trazer imensos benefícios para a sua pele. Dessa maneira, os produtos baseados na baba de caracol são indicados para peles ressequidas, peles ásperas, manchas na pele, rugas, acne, entre outros problemas de pele. Para terminar este artigo de pôr água na boca, algumas curiosidades. Os caracóis são hermafroditas, isto é, possuem os dois sexos mas para procriar são precisos dois (um faz de macho e outro de fêmea). Acasalam em maio e põem os ovos no verão. A esperança de vida de um caracol é de 5 a 10 anos. A sua concha é feita com cálcio e pesa mais de 1/3 do peso total. O caracol pode caminhar cerca de 5 metros por hora. Produz uma trilha viscosa que funciona como lubrificante que facilita o deslocamento. Não possuem audição e utilizam especialmente os sentidos do tato e do olfato. Ao lado da boca fica o aparelho genital. A época do caracol já começou, por isso vamos a eles.

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