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Mês dos Gatos

Comemorei o meu aniversário no início desta semana. A data recordou-me uma conversa que tive no Jardim de Infância com a querida Irmã Inês. Disse-lhe que fazia anos em janeiro. Respondeu-me: “fazes anos no mês dos gatos.” Senti-me orgulhosa, de tão apaixonada que sempre fui por animais, mas intrigada. O que significava isso de haver um “mês dos gatos”? Primeiro, devo explicar alguns conceitos. O estro, ou cio, é o período em que as fêmeas se encontram recetivas ao acasalamento e férteis. Todo o processo fisiológico mediado por hormonas, entre cada estro, é designado por ciclo éstrico. Um ciclo éstrico compreende várias fases que, de uma forma muito sucinta, implicam que uma fêmea tenha momentos em que não se encontra fértil e outros em que estará apta a reproduzir-se. Esta é a base geral para se compreender a reprodução da maioria das fêmeas mamíferas (maioria, não todas, porque as primatas têm um ciclo menstrual, completamente diferente!). E no caso particular das gatas? No que diz respeito à periodicidade do ciclo éstrico, as gatas são “poliéstricas sazonais”: têm vários cios durante uma fase do ano, para desespero de muitos donos e outros incautos que oiçam os miados estridentes. E tudo isto, porquê? Por causa do número de horas de luz do dia! Em janeiro, os dias começam
novamente a crescer, começam a ganhar horas à noite, que fica cada vez mais pequena. E é com este aumento do número de horas do dia que as hormonas das nossas amigas “despertam” para a reprodução. Até meados de outubro, quando os dias já perdem para as noites, sucede-se uma série de cios, cada um com duração de cerca de uma semana, a cada duas a três semanas. Desesperante? Com a minha gata, foi. Já tinha marcada a esterilização da Amêndoa, quando ela teve o seu primeiro (e único) cio. Tive a sorte de trabalhar num hospital veterinário e poder levá-la comigo, para que não miasse em casa (audível do 2º andar para a rua). Posteriormente, esterilizámo-la, e continua uma gata feliz. Com que idade pode esterilizar a sua? As opiniões na comunidade veterinária não são consensuais, mas o ideal é ser antes do 1º cio, por volta dos 6 meses. Esta é a melhor opção para lidar com os cios: evita gravidezes indesejadas e evita problemas de saúde futuros, como infeções uterinas e tumores mamários. A pílula, ou outros contracetivos hormonais, não são uma opção: adiam parte de um problema, e antecipam outros, que apenas se resolvem cirurgicamente. Muita paciência para estes dias, e, assim que puder, esterilize a sua gatinha. Ganha anos de vida (feliz)!

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